Reisverslag Skopelos - Eiland Skopelos

Door Jorgos Nikolidakis

Skopelos bezocht ik vanaf het eiland Skiathos. Vanaf Skiathos gaat er twee keer per dag een boot naar Skopelos. Toevallig kwam ik de dag voor vertrek naar Skopelos de burgemeester van Skiathos tegen. Hij bleek, behalve Burgemeester, ook eigenaar te zijn van de boot “Agios Nikolaos” die iedere dag toeristische boottrips naar Skopelos en Alonissos organiseert. Hij bood me aan om mee te gaan, want dan kon ik ook naar de uitleg van zijn Zweedse gids luisteren, daarnaast is een tocht met een toeristische boot veel interessanter, omdat ze dichter bij de kust varen, daarmee had ik het voorrecht om nog betere foto’s te kunnen maken. Inderdaad, de tocht naar Skopelos was prachtig.

Bij het naderen van het eiland, zie je niets anders dan dennenbomen en begroeide hellingen. Via het meest noordelijke punt, daar waar de vuurtoren van kaap Gourouni staat, varen we via de oostkust van Skopelos naar het zuiden van het eiland. De groene, steile hellingen zijn prachtig en hier en daar verschijnt een mooi verlaten strandje, dat alleen met de boot of te voet bereikbaar is. Even later draait de kapitein het liedje “The winner takes it all” van ABBA, we zien ondertussen de hoge rots in de zee met op de top een kerkje. Hier werd één van de beroemde filmscènes van de film “Mamma Mia” gedraaid, waarin Meryl Streep het liedje zong. Het is het kerkje van Agios Ioannis tou Kastri. Dit kerkje zal ik later bezoeken denk ik bij mezelf, dan kan ik de rots beklimmen, het ziet er allemaal erg veelbelovend uit. Even later verschijnt Skopelos-stad. Ik had veel goede dingen over deze stad gehoord, maar als je het stadje in het echt ziet, dan is het toch indrukwekkend.

Foto's Skopelos - Skopelos in beeld

Agios Ioannis Kastri | Mamma Mia kerkje Skopelos | Sporaden Griekse Gids 33 - Foto van De Griekse Gids Klima-Elios en Hovolo | Skopelos Sporaden | De Griekse Gids foto 11 - Foto van De Griekse Gids Kastani | Skopelos Sporaden | De Griekse Gids foto 4 - Foto van De Griekse Gids Haven Loutraki Skopelos | Sporaden | De Griekse Gids foto 3 - Foto van De Griekse Gids De groene oostkust van Skopelos | Sporaden | De Griekse Gids foto 2 - Foto van De Griekse Gids Agios Ioannis Kastri | Mamma Mia kerkje Skopelos | Sporaden Griekse Gids 14 - Foto van De Griekse Gids Klooster Metamorfoseos Skopelos | Sporaden | De Griekse Gids foto 4 - Foto van De Griekse Gids Varen van Skopelos naar Alonissos | Sporaden | De Griekse Gids foto 7 - Foto van De Griekse Gids Agios Ioannis Kastri | Mamma Mia kerkje Skopelos | Sporaden Griekse Gids 16 - Foto van De Griekse Gids Varen van Skopelos naar Alonissos | Sporaden | De Griekse Gids foto 6 - Foto van De Griekse Gids Skopelos stad | Sporaden | De Griekse Gids foto 67 - Foto van De Griekse Gids Foto Skopelos Village | Sporaden | De Griekse Gids 3 - Foto van De Griekse Gids Varen van Skopelos naar Alonissos | Sporaden | De Griekse Gids foto 5 - Foto van De Griekse Gids Skopelos stad | Sporaden | De Griekse Gids foto 91 - Foto van De Griekse Gids Agios Ioannis Kastri | Mamma Mia kerkje Skopelos | Sporaden Griekse Gids 58 - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Skopelos vind je in de Griekse Gids»

Bij aankomst aan de haven van Skopelos-stad, ben je vanaf het eerste ogenblik onder de indruk.

Skopelos-stad is rond het jaar 1500 voor Christus, door inwoners uit Kreta, op een heuvel dicht bij de zee gebouwd en de oorspronkelijke naam was Peparithos. De huisjes zijn in de oorspronkelijke stijl gebouwd en bewaard. Witte huisjes met blauwe en bruine luiken, rode of grijze dakpannen, veel kerkjes, smalle steegjes en veel, heel veel trapjes. Dat zijn de kenmerken van een dorpje op een Grieks eiland.

De bouwstijl van de traditionele huizen is een mengeling van de Venetiaanse en de Macedonische stijl. Wanneer je door de geplaveide steegjes en op de trapjes loopt, zie je veel kleine kerken, men schat dat het er honderdtwintig zijn. Je ziet ook veel bloemen, de inwoners hebben hun huisjes en tuintjes versierd met bougainvilles, rozen en allerlei andere mooie bloemen en planten. Op het hoogste punt bevindt zich Kastro. Hier staan nog de oude muren van het kasteel overeind, die door de inwoners tegenwoordig wit geschilderd zijn. Skopelos-stad werd vroeger regelmatig aangevallen door piraten, zoals de gevreesde Barbarossa. De inwoners probeerden zichzelf te beschermen, mede door deze muur te bouwen. Strategisch bevond de stad zich op een zeer goede plek, de piraten konden haast nooit de stad innemen. Op deze heuvel zijn geen winkels, terrassen of cafés. Deze zijn allemaal beneden, rondom de haven. Restaurants en visrestaurants, bars en cafetaria’s, bakkers en groenteboeren, toeristische winkels en kledingzaken, alles is hier beneden te vinden.

In Skopelos-stad huur ik een auto om het eiland te verkennen. Het eiland heeft een oppervlakte van ongeveer honderd vierkante kilometer en een kustlijn van zeventig kilometer. Het meest opvallende aan dit eiland, zijn de ongeveer acht miljoen dennenbomen. De boom die hier in overvloed groeit, is een soort dennenboom die zich gemakkelijk vermenigvuldigd, doordat de zaadjes door de wind verspreid worden en zo ontstaan dichte bossen. Op het eiland zijn een tiental bergen, die tussen de 300 en de 620 meter hoog zijn. De hoogste berg is de berg Delfi, die 620 meter hoog is. Skopelos heeft veel, kleine, zand- en kiezelstranden. Sommige stranden zijn met de auto bereikbaar, andere stranden niet, dat heeft met het heuvelachtige, soms steile reliëf van de kustlijn te maken. Skopelos is bekend om de vele wandelpaden, veel toeristen die dit weten komen regelmatig naar het eiland terug om te wandelen en om van de prachtige natuur te genieten. Een ander fenomeen op Skopelos zijn de vele kerken en kloosters. Men schat dat er op het eiland driehonderdtachtig kerken zijn.

De meeste, met de auto begaanbare, plaatsen liggen in het westen van het eiland, deze kant van het eiland is minder steil. Aan de westkust liggen de bekende stranden zoals Agnontas, Milia en Kastani maar ook Panormos, Holovo en Limnonari. Al deze stranden zijn paradijselijk. Overal weer die felle groene dennenbomen die tot aan het turquoise zeewater reiken, het is betoverend mooi om te zien. De route met de auto is prachtig, je rijdt bijna alleen maar door bossen en bergen en links zie je de blauwe Egeïsche zee. De mooiste stranden zijn Milia en Kastani. Ook hier zijn scenes van de film “Mamma Mia” gedraaid. Beide stranden zijn met de auto gemakkelijk bereikbaar, je kunt bijna op het strand parkeren. Een opvallend mooie plaats is Panormos, daar heb je in een gesloten baai nog een baai die eerder op een fjord lijkt. Veel toeristen meren hier aan met toeristische boten en jachtboten om van de prachtige natuur te genieten.

Verder in het noorden ligt het , op één na, grootse dorp van Skopelos, Glossa. Onderweg maak ik eerst een stop bij Palio Klima. Met de auto kun je het dorp niet inrijden. Je moeten boven aan de provinciale weg parkeren en dan te voet via smalle paadjes, door allerlei tuinen heen, naar het dorp wandelen. Het dorp bestaat puur uit oude traditionele huisjes en smalle steegjes en ligt op de hellingen van een berg met uitzicht naar de zee. De huizen hebben kleurrijke houten balkons en keramische daken. Sommige huizen zijn erg vervallen, andere zijn goed verzorgd. Het dorp is omgeven door vele dennenbomen en andere bomen. In Palio Klima wonen een dertigtal vaste inwoners, dat zijn vooral ouderen, die hun ouderlijke huizen nooit hebben verlaten.

Foto's Skopelos - Skopelos in beeld

Agios Ioannis Kastri | Mamma Mia kerkje Skopelos | Sporaden Griekse Gids 28 - Foto van De Griekse Gids
Glossa | Skopelos Sporaden | De Griekse Gids foto 23 - Foto van De Griekse Gids
Kastani | Skopelos Sporaden | De Griekse Gids foto 1 - Foto van De Griekse Gids
De groene oostkust van Skopelos | Sporaden | De Griekse Gids foto 8 - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Skopelos»

Vervolgens rij ik naar Glossa dat hoog boven op een berg ligt. Glossa is een mengeling van een moderne stad met veel mooie gebouwen, waar tegelijkertijd veel ouderwetse traditionele panden staan. Het uitzicht naar de zee en de tegenover liggende eilanden Skiathos en Evia is erg mooi, vooral bij helder weer. Wanneer je in Glossa arriveert, dan kun je het beste de auto vlak bij de grote kerk parkeren. Vanaf daar kun je door de smalle steegjes wandelen, daar waar geen auto’s kunnen en mogen komen. Je ziet hier veel mooie tuinen met bloemen en leuke balkons. Veel huizen zijn in de Macedonische stijl gebouwd, die herken je aan de keramische dakpannen van de huizen. Onderaan de voet van de berg ligt Loutraki, dat is de haven van Glossa. Een wandeling naar beneden, naar de haven en het strand van Loutraki duurt hooguit een kwartiertje. Hier is de vissershaven van Loutraki. Enkele keren per week maakt de boot van de lijndienst Skiathos-Skopelos-Alonissos hier een stop. Achter de haven bevinden zich enkele zand- kiezelstranden waar je lekker kunt zwemmen. Hier en daar zijn terrassen waar men wat kan eten of drinken.

Glossa en Loutraki liggen ongeveer vijfentwintig kilometer van Skopelos stad en zijn binnen drie kwartier met de auto gemakkelijk te bereiken. De weg hier naartoe is weliswaar bochtig, maar wel goed en het is mooi om de natuur van Skopelos zo te beleven. Ik rijd dwars over het eiland van west naar oost. Door een prachtige groene natuur brengt de smalle weg me, via vele bochten, naar het strand van Agios Ioannis toe, de plek waar eerdergenoemde beroemde scene uit de film “Mamma Mia” is gedraaid. Bij de eerste aanblik van de honderd meter hoge rots in de zee met op de top het kleine kerkje, was ik totaal onder de indruk.

Bijna tweehonderd treden moet je bewandelen om op de top te komen, maar dat is meer dan de moeite waard.

Het uitzicht van hierboven is overweldigend. Op de top bevindt zich de kerk van Agios Ioannis. De kerk zou in de 18e eeuw zijn gebouwd door vissers die op deze plek een icoon van Johannes de Doper hebben gevonden. Een bezoek aan Agios Ioannis Kastri is een aanrader. Na afloop van de klim kan je een lekkere duik in de heldere zee nemen aan het mooie zand- kiezelstrand dat zich rechts van de rots bevindt. Restaurants of andere terrassen zijn hier niet, wel is er een kiosk, waar frisdranken en snacks verkocht worden.

Ondertussen is het laat in de middag. Voldaan keer ik terug naar Skopelos-stad om nog een keer van deze stad te genieten en om te proeven hoe het hier ’s avonds is. Zodra de avond valt wordt het nog gezelliger, de terrasjes raken vol, overal is er leven en plezier. Het is een eiland om vaker terug te komen denk ik meteen bij mezelf. De dag daarna staat Alonissos op het programma. Hoe zal het daar zijn?

De kaart van Skopelos

Kaart Tinos
De kaart / landkaart van Skopelos

 

Meer informatie over Skopelos vindt u op:
www.grieksegids.be/sporaden/skopelos.php en op www.grieksegids.be/sporaden/shopelos.php
Bekijk ons filmpje over tinos op: www.grieksegids.tv/film-video/videofilm-skopelos.php

Met dank aan: de Organisatie voor toerisme op Skopelos en vooral Kostas Skouras die ons gefaciliteerd heeft om deze reportage te maken. Skopelos Village www.skopelosvillagehotel.com en Magicars rent a car www.skopeloscars.com